El gran negocio de ventas de armas a Africa se puede resentir para Rusia

Tras su invasión de Ucrania, los países de la Alianza del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) impusieron sanciones integrales a Rusia en un intento por paralizar su capacidad de participar de manera significativa en la economía global. Estos incluyeron la exclusión del Banco de Pagos Internacionales , incluido SWIFT , que facilita la mensajería de transferencias de dinero transfronterizas.

Las amplias sanciones podrían tener serias implicaciones para África. Es importante destacar que podrían afectar la capacidad del continente para adquirir y mantener equipos militares de Rusia.

Casi la mitad de las importaciones de equipos militares de África (49%) provienen de Rusia. Estos incluyen armas principales (tanques de combate, buques de guerra, aviones de combate y helicópteros de combate) y armas pequeñas (pistolas y rifles de asalto como el nuevo rifle de la serie Kalashnikov AK-200).

En comparación, China representa el 13% de las importaciones de armas del continente.

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Los mayores compradores de armamento de Rusia, y los importadores más antiguos, son Argelia, Angola, Burkina Faso, Egipto, Etiopía, Marruecos y Uganda.

Egipto y Argelia se encuentran en la lista de los diez principales importadores del mundo. Egipto representa el 5,8% de las importaciones de armas a nivel mundial y Argelia el 4,3%. Según el anuario 2021 del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo , el comercio mundial de armas solo en 2019 se estimó en 118 000 millones de USD.

Rusia, junto con los cuatro mayores exportadores de armas importantes al continente (Estados Unidos, Francia, Alemania y China), representaron el 76 % de las principales exportaciones de armas entre 2016 y 2020 .

Rusia controlaba el 20 % de la cuota de mercado en África, sólo superada por EE. UU. (37 %). Francia representó el 8,2%, Alemania el 5,5% y China el 5,2%.

Con un 7,3 %, África no es un importador significativo de armas importantes en comparación con Asia y Oceanía (42 %), Oriente Medio (33 %) y Europa (12 %).


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Rusia ha capitalizado sus estrechos vínculos con muchos países africanos sobre la base de sus vínculos históricos con el continente desde los días de la Unión Soviética. Esto le ha permitido negociar acuerdos de armas con relativa facilidad. Además, su estructura de precios y la falta de condicionalidades políticas, como la sensibilidad a los derechos humanos, hacen que sus ventas de armas sean atractivas y asequibles.

La suspensión de Rusia de los sistemas financieros globales interrumpirá estas ventas. Esto presenta tanto riesgos como oportunidades para el continente. Los riesgos incluyen la inseguridad del suministro de repuestos esenciales, la interrupción de los planes operativos y de capacitación para las fuerzas de defensa que utilizan equipos rusos y el alto costo de mantener los equipos ya desplegados en las operaciones.

Pero la situación prevaleciente también presenta una oportunidad para que los países africanos recurran a sus propias capacidades de la industria de defensa para llenar el vacío.

Implicaciones para la industria de defensa

Las sanciones tienen algunas implicaciones prácticas de la industria de defensa para los países africanos.

La primera es que ya no se pueden cumplir los pedidos actuales de material militar de Rusia.

La segunda es que reparar, mantener o reacondicionar el hardware de fabricación rusa existente será difícil, si no imposible. Esto se debe a que no se pueden proporcionar repuestos, herramientas y certificaciones esenciales.

Vinculado a esto está el hecho de que los especialistas de los fabricantes de equipos originales, que son los diseñadores, desarrolladores y fabricantes originales del equipo militar en cuestión, no podrán volar desde Rusia para respaldar el equipo.

En tercer lugar, las obligaciones contractuales, incluidas las obligaciones financieras y de desempeño, no podrán cumplirse. Esto implica que ni Rusia ni los países africanos podrían ser considerados responsables por incumplimiento de contratos, ya que es imposible cumplir, incluso si quisieran.

En cuarto lugar, el vacío creado por la suspensión de Rusia del comercio mundial tendrá que ser llenado por proveedores alternativos.

Los países africanos tendrán que buscar actores de la industria de defensa capaces que puedan realizar operaciones de mantenimiento, reparación y revisión en su hardware existente.

Y también habrá proveedores de armas que se pondrán a disposición de los países africanos para ayudar con hardware nuevo y existente.

En el pasado, Rusia ha sido astuta al llenar el vacío dejado por los países occidentales. Hizo esto en 2013 cuando Estados Unidos cortó la ayuda militar y las armas a Egipto después de que los militares organizaran un golpe de estado. Proveedores como Rusia y Francia estaban felices de llenar el vacío.


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Del mismo modo, en 2014, cuando EE. UU. canceló un contrato de helicópteros de combate con Nigeria por violaciones de derechos humanos, Rusia intervino para suministrar al país helicópteros de combate Mi-35M .

Por último, la interrupción de la cadena de suministro de valor debido a las sanciones podría facilitar y promover un enorme mercado negro de transferencias de armas. Esto puede ser difícil de revertir incluso después del final de la guerra de Rusia en Ucrania.

A medida que los países africanos dejen de realizar transacciones abiertas con Rusia sobre equipos y servicios de defensa, es probable que florezca el mercado negro. Esto revertiría los avances logrados por el Programa de Acción de la Oficina de Asuntos de Desarme de las Naciones Unidas y la estrategia de la Unión Africana sobre transferencias ilícitas de armas.

Muchas armas pequeñas y ligeras , como los rifles de asalto M16 y M4 estándar de la OTAN, los rifles de francotirador, las ametralladoras y las pistolas, inundaron el mercado negro después de la retirada de Estados Unidos de Irak y Afganistán.

Existe un peligro real de que las transacciones de armas del mercado negro, que involucran a actores tanto estatales como no estatales, se arraiguen en el continente.

¿Qué se puede hacer?

La demanda de equipos y servicios militares continuará a pesar de la salida o suspensión de la participación de Rusia. Esto presenta una oportunidad ideal para que los países africanos consoliden y alineen sus capacidades de la industria de defensa para la sostenibilidad. A través de la colaboración, las empresas de la industria de defensa en África podrán retener mano de obra calificada (ingenieros y técnicos), invertir en investigación y desarrollo y seguir siendo competitivas en el mercado global.


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El equipo de fabricación rusa aún puede ser mantenido y respaldado por expertos de la industria de defensa africana indígena. Países como Sudáfrica, Egipto, Nigeria y Argelia tienen industrias de defensa locales creíbles que, colectivamente, podrían llenar el vacío dejado por Rusia.

También puede ser recomendable involucrar a Rusia, a través de canales diplomáticos, para la transferencia de contratos de mantenimiento a empresas africanas de la industria de defensa. Por ejemplo, hay al menos 80 aviones de combate MiG-29 de fabricación rusa en Argelia, Chad, Eritrea y Sudán, mientras que Egipto tiene al menos 46 de las variantes mejoradas del mismo avión. Estos aviones y otros equipos militares para las capacidades terrestres y marítimas requieren proveedores de servicios de mantenimiento confiables, preferiblemente ubicados en África.

Al ser miembros de la Unión Africana, será mucho más fácil abordar los desafíos contractuales desde dentro del organismo continental que cuando se enfrentan a restricciones que pueden imponerse desde fuera del continente.

Es probable que las sanciones integrales impuestas a Rusia duren más allá del conflicto actual. Esto implica que lo que puede considerarse como «medidas provisionales» para llenar un vacío temporal puede terminar siendo una solución duradera al deseo de África de producir su propio equipo militar para su propio uso, y también para reducir la dependencia de proveedores externos.

Por lo tanto, los países africanos deberían hacer un esfuerzo concertado para buscar apoyo en las empresas de defensa del continente. La Unión Africana y Sudáfrica, en particular, dado su vínculo BRICS, deberían desempeñar un papel central en la conducción de dicha campaña.

Articulo publicado en: https://theconversation.com/sanctions-against-russia-will-affect-arms-sales-to-africa-the-risks-and-opportunities-180038

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Author: viajes24horas

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